机器人有两个发展阶段:普通机器人和智能机器人。

  普通机器人只能准确地重复执行某些简单的规定动作;智能机器人则可以完成像开车这样一类复杂任务。智能机器人的要害是“智能”。与“力大无穷”和“坚不可摧”这些令人敬畏的字眼相比,“智能”是更令人向往和更为有用的能力。

  从1961年世界上第一个真正意义上的实用普通机器人在美国问世以来,世界各国都前赴后继地奔跑在“研究利用人工智能发展机器人”这条新路上,特别是美国和日本已经发展成为“机器人强国”。

  从20世纪80年代至今,随着智能科学技术、智能控制、智能传感器及计算机技术的飞速发展,我国智能机器人的发展也步入了启动期。

  到目前为止,机器人的智能远远不能和人的智能相比,还处在十分初级的阶段,与文学和科幻作品中的机器人相去甚远。

  即便如此,人们还是对机器人特别是智能机器人的发展寄予热切的期望。

  这是因为,哪怕智能机器人的智能程度取得微小的进步,也会给人类的生产活动和社会生活带来巨大的利益。